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Qu'est-ce que la courbe en S en gestion de projet ?

En gestion de projet, la courbe en S est un graphique mathématique qui représente les données cumulatives pertinentes pour un projet - comme le coût ou les heures de travail - en fonction du temps. La courbe en S doit son nom à la forme du graphique en S lâche et peu profond. (La forme dépend du type de projet, cependant, d'autres formes sont possibles.) Dans la gestion de projet, on utilise généralement une courbe en S pour suivre l'avancement d'un projet. Dans le climat économique effréné d'aujourd'hui, il est essentiel de veiller à ce qu'un projet respecte le calendrier et le budget.

Pourquoi un S ?

La courbe prend souvent la forme d'un S car la croissance du projet au début est généralement lente : les roues commencent tout juste à tourner ; les membres de l'équipe font des recherches sur le secteur d'activité ou entrent tout juste dans la première phase d'exécution, ce qui peut être plus lent au début car il leur faut du temps pour se mettre en marche ou corriger certains problèmes.

Au fur et à mesure que l'on progresse, la croissance s'accélère rapidement, créant la pente ascendante qui constitue la partie centrale du S. Ce point de croissance maximale est appelé « point d'inflexion ». Cette phase se caractérise par un travail intense de la part des membres de l'équipe et des coûts engagés importants. Après le point d'inflexion, la croissance commence à plafonner, formant la partie supérieure du S, appelée « asymptote supérieure », qui correspond à la phase de « maturité » du projet. À ce stade, le projet est en grande partie terminé. Généralement, seules les tâches telles que les finitions et les approbations finales restent à accomplir.

Utilisations courantes de la courbe en S dans la gestion de projet

Les courbes en S sont couramment utilisées pour mesurer les progrès, évaluer les performances et faire des prévisions de trésorerie.

La courbe en S permet de contrôler la réussite d'un projet car les données en temps réel cumulées sur les différents paramètres du projet - comme le coût - peuvent être comparées aux données prévues. Pour un paramètre donné, le degré d'alignement entre les deux graphiques révèle les progrès ou l'absence de progrès. Si des corrections sont nécessaires pour revenir sur la bonne voie, la courbe en S permettra de les identifier.

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