Vamos a estar hablando de los ganadores de nuestros premios Manager-X a la excelencia en gestión durante las próximas semanas. Nuestros cinco ganadores fueron elegidos de entre más de 100 nominados procedentes de empresas de todo el mundo, todos ellos propuestos por sus compañeros de trabajo y subordinados directos.

Las empresas son cada vez más digitales y los sistemas generan montones de datos cada día. Los líderes más inteligentes saben que pueden emplear estos datos en su beneficio, aunque muy pocos saben cómo hacerlo.

Don Harris es jefe de asistencia de Pluralsight, Inc., la plataforma de aprendizaje tecnológico para desarrolladores y empresas. Para Don, trasladar datos por la organización y hacer que estén disponibles para los equipos es fundamental para que la empresa alcance el éxito.

Don concentró la asistencia y soporte de Pluralsight en un solo equipo y creó un puesto de desarrollador de API con el fin de garantizar que sus sistemas se comunicaran entre ellos y que todo el mundo dispusiera de información actualizada para mejorar la toma de decisiones. Además, utilizó la tecnología para automatizar las tareas repetitivas, lo que ahorró cantidad de horas a los equipos de toda la organización.

Por este motivo Don es nuestro ganador de Manager-X a la automatización del trabajo rutinario. Su compromiso con la transformación de la productividad en la empresa ha ayudado a Pluralsight a crecer y pasar de ser una pequeña empresa emergente a una de las joyas de la corona de Utah; además, ahora cotiza en bolsa. Hemos hablado con Don sobre su función, su equipo y su estilo de gestión.

¿Cómo te sentiste cuando te dijeron que eras uno de los ganadores?

Muy satisfecho. Me apasiona la automatización del trabajo y fue estupendo saber que otras personas también aprecian el trabajo que realizo.

Eres el responsable del equipo de asistencia de Pluralsight. ¿Cómo es tu trabajo?

La asistencia se realiza de un modo un tanto diferente en Pluralsight. En la mayoría de las empresas normalmente tienes un equipo de asistencia diferente para ventas, marketing, operaciones de cliente y contabilidad. Nosotros tratamos de consolidar todas esas funciones para que solo haya un equipo de asistencia.

También ofrecemos asistencia a los clientes, damos preguntas y respuestas para los desarrolladores y proporcionamos documentación técnica. Es decir, trabajar de modo interfuncional y poder organizar todo el trabajo que entra es fundamental. Así es cómo se divide la asistencia en Pluralsight y, básicamente, una descripción general de mis responsabilidades.

Eres nuestro ganador en la categoría de automatización del trabajo rutinario. ¿Cuál es tu planteamiento para crear un ecosistema tecnológico que fomente la automatización?

Cuando creo el ecosistema o los sistemas con los que integrarlo, la autonomía y la flexibilidad son fundamentales. Me gustaría dejar claro que, cuando analizo un sistema, no solo lo hago desde la perspectiva de la atención al cliente, sino que me fijo en si también puede ser una especie de conexión entre atención al cliente y el equipo jurídico, contabilidad o ventas, y si también es capaz de servir para dichas funciones.

Pongamos un ejemplo real, cuando analizaba los sistemas de gestión de proyectos, empecé fijándome en los sistemas de gestión de tareas. Hay cantidad de sistemas de gestión de tareas dirigidos a personas o departamentos concretos, pero puedo afirmar que no son buenos porque no tienen la universalidad de compartir información entre equipos.

Por eso, cuando di con Wrike, por ejemplo, la herramienta ofrecía mucha flexibilidad y autonomía para personalizarla en función de las necesidades de cada departamento. Fue en ese momento cuando me decidí a incorporarla a nuestro ecosistema de software.

El siguiente paso es tomar segmentos de trabajo más pequeños para acreditar su valor. Cuando pruebas el valor de una herramienta, normalmente este aumenta con el boca a boca.

¿Qué piensas acerca de cómo las empresas pueden usar la automatización para ayudar a su plantilla de trabajadores?

Hace un par de años, pensaba en la automatización en términos de script y código, algo así como para indicar al software “si esto, entonces aquello” para determinadas funciones. Actualmente ha evolucionado y es más personal. Implica plantearse la pregunta: “¿Puedo agilizar alguno de los pasos del trabajo que estoy realizando para poder hacerlo de forma más eficaz?”. Esto implica que la automatización puede ser muy particular y, además, se puede personalizar para cada equipo o departamento, o para toda la empresa.

Intento dar un paso atrás y analizarlo cada seis meses o así. Procuro abordar algunas de las tareas en las que más tiempo se emplea. Si puedes consolidar flujos de trabajo con la automatización, entonces es que estás avanzando en la dirección adecuada.

¿Crees que esta estrategia es cada vez más valiosa a medida que crece la empresa?

Por supuesto. A medida que crece la empresa y el equipo asume más trabajo, vas a tener más trabajo rutinario amontonándose que tendrás que sacar adelante. Si al final no lo puedes hacer, va a ser complicado alcanzar el próximo nivel, y el trabajo rutinario puede ser un obstáculo para el crecimiento.

La tecnología forma parte de tu trabajo. ¿Qué filosofía aplicas para la gestión del personal?

Cómo gestor de personas, intento ayudar a dar rienda suelta al potencial de cada uno creando un entorno abierto y experimental. En la esencia de cada equipo, divertirse es lo que impulsa el éxito.

¿A qué te refieres cuando hablas de entorno experimental?

Para mí significa acabar con las barreras de un rol definido. Por ejemplo, en nuestro equipo de atención al cliente no tenemos el concepto de “este no es mi trabajo”. Nuestra filosofía es: “nuestro trabajo es solucionar problemas, por lo que cualquier problema puede formar parte de nuestro trabajo”. Una vez que se identifica un problema, lo abordamos e intentamos conseguir una solución o un resultado mejor.

Nos han dicho que eres muy leal a tu equipo. ¿Qué significa eso para ti?

En los inicios de mi carrera profesional estaba muy motivado, pero no sabía cómo progresar o incluso hacia dónde quería ir, por lo que se remonta a esto. Muchos de los trabajos que existirán en el futuro ni siquiera existen actualmente.

Como responsable, me gusta preguntar a mi equipo: "¿Qué os gusta hacer? Veamos si puede ser de ayudar para la empresa". A continuación, intento ayudarles con las habilidades y conocer los recursos que tienen a su disposición para que puedan crear el trabajo que puede que exista o aún no.

Además, creo firmemente que pueden conseguirlo y tener éxito si realmente están dispuestos a invertir el tiempo necesario en ello. Intento asegurarles que, si dedican el tiempo necesario y trabajan por conseguirlo, sucederán cosas maravillosas y estarán muy cerca o conseguirán esa perspectiva de carrera profesional que ahora solo imaginan.

Entonces, ¿tratas de diseñar trabajos según la persona, en lugar de hacer que una persona encaje en un cargo?

Exactamente. Trato de alinear las habilidades de las personas con los problemas, más que con los cargos. Se necesitan habilidades interpersonales para crear un trabajo para una persona, porque tienes que poder articular tanto el problema como la solución y, a continuación, abrirles el camino para que lleguen a ella. Y cuando la persona llega a ese punto de su carrera profesional, es realmente gratificante.

¿Cuál es la parte más gratificante de tu trabajo?

Poder conocer constantemente nuevas personas, ayudarles a ver las posibilidades que puede que antes no fueran evidentes y ayudarles también a conseguirlas. Sin duda alguna, eso es, con diferencia, la parte más gratificante de lo que hago.

¿Cuál es el mejor consejo que puedes dar a otros responsables?

Pon a prueba lo que das por hecho, ya sea en lo que te afecta a ti o a tu carrera profesional, el entorno en el que trabajas o incluso en tu gestión. Alza la voz y desafía con la intención de mejorar las cosas. Si esa era la intención, sueña a lo grande y rodéate de personas que te apoyen y te ayuden a mejorar.

Permanece atento a la próxima entrevista con el ganador del premio Manager-X a la excelencia operativa en pequeñas empresas. Para ver la lista completa de ganadores del premio, consulta esta publicación.

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