Liderazgo de servicio: qué es y cómo beneficia a tus proyectos

Si has estudiado teoría del liderazgo o has ocupado durante algún tiempo un puesto de liderazgo, probablemente habrás escuchado el término «liderazgo de servicio». Los líderes de servicio pueden ser muy eficaces en las circunstancias adecuadas. En este artículo exploraremos los orígenes de la teoría del liderazgo de servicio y los principios esenciales de este tipo de liderazgo. También examinaremos si el liderazgo de servicio es un estilo apropiado para la gestión de proyectos y hablaremos sobre cómo puede beneficiar a los equipos de proyectos.

¿Qué es el liderazgo de servicio?

Como sugiere su nombre, el liderazgo de servicio es un estilo de liderazgo que se centra en servir a las personas que están a tu cargo. En lugar de ver a los miembros del equipo y a los empleados como meros engranajes en la rueda de la empresa, los líderes de servicio buscan fortalecer a sus subordinados, promover su crecimiento y desarrollo, y fomentar una cultura de conexión y camaradería.

El liderazgo de servicio contrasta fuertemente con otros estilos de liderazgo que buscan influir y motivar a los empleados desde una posición de poder y, en algunos casos, de dominación o intimidación.

¿Cómo es un líder de servicio?

Un líder de servicio antepone las necesidades de sus empleados y los miembros del equipo a las suyas. Los líderes de servicio dedican tiempo a escuchar las perspectivas de las personas, ofrecer apoyo y buscar activamente suscitar un sentimiento de comunidad dentro de su equipo u organización. En lugar de tratar de mejorar su propia posición, poder o influencia, los líderes de servicio priorizan el crecimiento y el bienestar de sus equipos.

¿Cuáles son los orígenes de la teoría del liderazgo de servicio?

Aunque hay numerosos ejemplos de líderes de servicio a lo largo de la historia de la humanidad, el término «liderazgo de servicio» fue acuñado oficialmente en 1970 por Robert Greenleaf. En un ensayo titulado «El sirviente como líder», Greenleaf afirmaba:

«El líder-servidor es antes que nada un servidor... Comienza con el sentimiento natural de que uno desea servir, servir por encima de todo. Esa persona es diametralmente opuesta a la persona que pretende ser líder antes que nada, quizás por la necesidad de aplacar un ansia de poder inusual o para poder adquirir posesiones materiales».

Desde la publicación del ensayo de Greenleaf, otros teóricos han examinado y expuesto la idea, ofreciendo una visión más detallada de las cualidades, estilos y ejemplos del liderazgo de servicio. Larry Spears es uno de esos teóricos que estudió cuidadosamente los escritos de Greenleaf y extrajo diez características o principios distintos del liderazgo de servicio.

¿Cuáles son los principios más importantes del liderazgo de servicio?

Según Spears, los diez principios o características del liderazgo de servicio son:

  1. Escucha activa
    Si la base del liderazgo de servicio gira en torno a anteponer las necesidades de los demás, el líder de servicio debe saber cuáles son esas necesidades. Por eso, la escucha activa es el principio fundamental del liderazgo de servicio. La escucha activa también ayuda a los miembros de tu equipo y los empleados a sentirse valorados, especialmente si están acostumbrados a estilos de liderazgo que no fomentan la participación de las bases.
  2. Empatía
    Una parte importante del liderazgo es comprender los matices de los miembros de tu equipo. Todos tenemos diferentes puntos fuertes y dificultades, y no todos respondemos a los mismos estilos de gestión. En calidad de líder de servicio, a través de la escucha activa de tu personal, debes saber con precisión qué le motiva y mostrar empatía hacia sus necesidades particulares.
  3. Superación
    Los nuevos empleados y miembros del equipo pueden incorporarse a tu organización con bagaje e incluso traumas de sus trabajos anteriores. En calidad de líder de servicio, tienes la oportunidad de ayudarles a superarlos mostrándoles una forma diferente de liderar, una forma que sea inclusiva, amable y equilibrada.
  4. Conciencia
    Además de escuchar a los miembros del equipo y comprender sus puntos fuertes y debilidades particulares, los líderes de servicio deben realizar una autoevaluación y determinar sus propios puntos fuertes, áreas de mejora, y lugar general en el equipo y la estructura de la organización.
  5. Persuasión
    La persuasión a menudo evoca imágenes de vendedores deshonestos y tácticas sin escrúpulos. Pero la verdad es que los líderes de servicio pueden emplear la persuasión para obtener aceptación y entusiasmo en torno a una nueva idea, estrategia o proyecto. En lugar de usarla como una táctica de manipulación y control, los líderes de servicio pueden emplear la persuasión para ayudar a todos a sentir que desempeñan un papel en el éxito del equipo.
  6. Conceptualización
    Aunque el liderazgo de servicio pone un gran enfoque en las necesidades de los miembros del equipo y los empleados, también requiere una visión de éxito para los proyectos individuales y la organización en su conjunto. Una plataforma de gestión de proyectos probada como Wrike puede ayudar a los líderes de servicio a controlar los proyectos tanto en curso como en proceso.
  7. Previsión
    Junto con la conceptualización de metas y estrategias, los líderes de servicio necesitan previsión para ver posibles obstáculos que podrían dificultar el progreso del proyecto o desviar los productos finales. Una vez más, Wrike puede ayudar a los líderes de proyectos a seguir de cerca las tareas diarias relacionadas con los proyectos individuales. Es más, Wrike puede ayudarte a revisar los proyectos completados para extraer lecciones valiosas que puedan aplicarse en proyectos futuros.
  8. Administración
    Merriam-Webster define la administración como «la gestión cuidadosa y responsable de algo confiado al cuidado de uno». Desde la perspectiva de la gestión de proyectos y el liderazgo de servicio, la administración se refiere a promover, fomentar y proteger una cultura de inclusión, cooperación e intereses compartidos.
  9. Compromiso con el crecimiento personal del equipo
    Mientras que otras teorías de liderazgo se centran en el crecimiento de la organización o sus ingresos, el liderazgo de servicio hace hincapié en el crecimiento de las personas, no solo en el plano profesional, sino también en el personal. Los líderes de servicio reconocen que las personas tienen un valor intrínseco más allá de sus habilidades físicas o contribuciones al lugar de trabajo.
  10. Creación de comunidad
    Además de fomentar el crecimiento y el desarrollo de los miembros del equipo, los líderes de servicio están comprometidos con la creación de verdaderas comunidades dentro de las organizaciones. Los miembros de la comunidad tienden a valorar y respetar las contribuciones de los demás. Otras organizaciones y estilos de liderazgo pueden promover la competencia entre los empleados y una mentalidad de «ascenso a cualquier precio».

Ejemplos de liderazgo de servicio

Uno de los ejemplos más comúnmente citados de liderazgo de servicio es Abraham Lincoln, que utilizó los principios del liderazgo de servicio para ayudar a preservar la Unión durante la Guerra Civil Americana y a la larga emancipar a los esclavos en Estados Unidos. Otro ejemplo de liderazgo de servicio es el Dr. Martin Luther King, Jr., que defendió el movimiento de derechos civiles y apoyó protestas y manifestaciones no violentas para lograr cambios a escala nacional. Como demuestran sus acciones heroicas, el deseo del Dr. King de ayudar al prójimo es un verdadero ejemplo de liderazgo de servicio.

Cómo puede beneficiar el liderazgo de servicio a la gestión de proyectos

En organizaciones y equipos basados en proyectos, el liderazgo de servicio puede ayudar a los miembros del equipo a sentirse más conectados con sus compañeros y más valorados por sus líderes y responsables. A su vez, esos miembros del equipo se sentirán más seguros a la hora de proponer ideas y sugerencias para mejorar los proyectos y tendrán un mayor sentimiento de participación en los resultados del proyecto.

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