Cómo difiere la motivación de los empleados entre las generaciones del baby boom, la generación X, la generación Y y la generación Z

Quizás seas un jefe que está ansioso por saber exactamente qué es lo que pone a punto a los miembros de tu equipo para hacer frente a su trabajo un lunes por la mañana. Tal vez seas un colaborador que quiere comprender mejor lo que valoras en tu propio entorno de trabajo, o cómo puedes cooperar en mayor medida con otro miembro de tu equipo.

Independientemente de tus circunstancias concretas, hay algo cierto: todos aportamos diferencias y preferencias únicas al lugar de trabajo. Y comprender la raíz de esas diferencias puede ser formidable.

Los valores que aportamos al trabajo se ven influenciados por nuestros antecedentes, objetivos y puestos anteriores, entre otras muchas cosas. ¿Pero entra en juego algún otro factor importante? Nuestras edades.

Eso es. Muchos expertos afirman que la perspectiva que tenemos sobre nuestro trabajo, especialmente cuando se trata de la motivación de los empleados, puede ser generacional.

Eso representa un desafío en términos de compatibilidad y comprensión, especialmente si tenemos en cuenta que la oficina de hoy en día puede tener hasta cinco generaciones bajo un mismo techo. En esta publicación, desglosamos algunas diferencias de motivación entre cuatro de las generaciones más frecuentes en el trabajo: la generación del baby boom, la generación X, la generación Y y la generación Z.

Pero primero, hablemos de los estereotipos...

No faltan teorías sobre motivación de los empleados y es fácil pensar que son reglas estrictas. Si formas parte de esta generación, debes encajar perfectamente en este molde exacto, ¿verdad?

Pero todos sabemos que no es así en realidad. Si bien toda la información que se proporciona a continuación proviene de investigaciones, ten en cuenta que siguen siendo generalizaciones. Se trata de un resumen basado en estadísticas, encuestas y opiniones de expertos, no es necesariamente una fórmula detallada de lo que cada persona de esta generación cree y valora.

Si perteneces a la generación X y piensas: «¡Hola, me identifico más con la generación Y!», no hay nada de malo en ello. Aquí las abordamos desde una óptica general y seguramente habrá variaciones particulares dentro de cada generación.

Para poder determinar qué características generacionales armonizan contigo (¡y cuáles no!), primero debes saber en qué lugar del espectro estás. A continuación se presentan los criterios de edad para cada una de las cuatro generaciones de las que hablaremos aquí:

  • Generación del baby boom: nacidos entre 1946 y 1964
  • Generación X: nacidos entre 1965 y 1980
  • Generación Y (millenials): nacidos entre 1981 y 1996
  • Generación Z: nacidos entre 1997 y 2012

Ten en cuenta que los límites para las generaciones no son una ciencia exacta, y los años pueden variar un poco según la investigación y la estimación que estés analizando. Sin embargo, estos períodos de tiempo deberían darte una idea bastante clara de dónde te enmarcas al leer los siguientes ejemplos de motivación de los empleados.

¿Qué motiva a la generación del baby boom?

Motivación de los empleados en una palabra: flexibilidad 

Cuando hablamos de las motivaciones de los empleados, a menudo se señala a los "millenials" como la generación que abandera la demanda de flexibilidad. Pero es posible que te sorprenda saber que en realidad es la generación del baby boom la que anhela aún más margen de maniobra a este respecto.

En una encuesta de Harvard Business Review, el 87 % de los nacidos en la generación del baby boom declararon que consideran que la flexibilidad laboral es importante. Esto se debe a que han construido sus vidas fuera de la oficina. Esa misma encuesta concluyó que el 71 % de los encuestados de la generación del baby boom estaban haciendo malabarismos con las necesidades de diferentes generaciones familiares, y que el 55 % de ellos ofrecen su tiempo como voluntarios para apoyar causas ambientales, culturales, educativas y de otro tipo.

Eso está obligando a los empleadores a no limitarse a encontrar formas de motivar a los empleados de la generación del baby boom, sino también a buscar maneras de conservarlos durante más tiempo.

Un estudio de LIMRA Secure Retirement Institute concluyó que el 92 % de los empleadores estaban tomando medidas para ayudar a sus empleados a trabajar más tiempo. La flexibilidad fue una parte clave de esas estrategias de retención, ya que dos tercios de las empresas encuestadas implantaron horarios de trabajo flexibles.

¿Qué motiva a la generación X?

Motivación de los empleados en una palabra: autonomía.

Muchas personas de esta generación crecieron como niños que llevaban las llaves de casa colgadas al cuello. Sus dos padres trabajaban, lo que significa que cuidaban de sí mismos después del colegio. Como resultado, están acostumbrados a cierta independencia.

Son ingeniosos, autodidactas y trabajadores. Y cuando se trata de aumentar el compromiso de los empleados, es importante evitar la microgestión a toda costa: ese alto nivel de supervisión les hace sentir como si no se confiara en que vayan a hacer bien su trabajo.

«La generación X requiere autonomía y libertad en la forma de hacer su trabajo», explica una ponencia del Project Management Institute. «Esperan libertad y la capacidad de experimentar para mejorar sus tareas. La microgestión se traduce en una gran desconexión».

Por supuesto, reconocen que necesitan alguna indicación para realizar su trabajo. Sin embargo, prosperan y se sienten más motivados cuando se les da la libertad y la confianza para seguir esas indicaciones y cumplir sus tareas de la manera que les parezca más conveniente.

¿Qué motiva a la generación Y?

Motivación de los empleados en una palabra: desarrollo.

Suele pensarse de ellos que son perezosos y que se creen con más derechos que los demás, sin embargo, lo que los millenials realmente quieren en el trabajo parece ir en contra de todos los estereotipos.

Más que cualquier otra generación, los millenials buscan oportunidades de crecimiento y desarrollo. De hecho, ofrecer formación y desarrollo profesional supuestamente evitaría que el 86 % de los millenials abandonen sus puestos actuales, prueba de que en tu lista de ideas de motivación de los empleados ha de tener cabida un plan de desarrollo.

Los millenials no solo quieren saber que hay margen para ascender en sus organizaciones, sino también que su empresa los apoyará en la búsqueda activa de ese crecimiento.

Según el Gallup Report «How Millennials Want to Work and Live», el 59 % de los millenials dicen que las oportunidades de aprender y crecer son sumamente importantes para ellos cuando solicitan un trabajo. Solo el 44 % de los nacidos en la generación X y el 41 % de los nacidos en la generación del baby boom dicen lo mismo.

Ese mismo informe descubrió que un impresionante 87 % de los millenials califica «las oportunidades de crecimiento y desarrollo profesional» como importantes para ellos en un trabajo, que es mucho más del 69 % de los no nacidos en la generación Y que dicen lo mismo.

¿Qué motiva a la generación Z?

Motivación de los empleados en una palabra: objetivos.

Probablemente hayas escuchado algunas citas y sentimientos inspiradores sobre la importancia de la realización en el trabajo. No te equivoques, la generación Z le da mucho peso a ese concepto.

Los miembros de esta generación reconocen que sus carreras profesionales representan una gran parte de sus vidas, y se sienten con derecho a disfrutar de aquello a lo que dedican más de 40 horas cada semana. Un estudio de 235 estudiantes de empresariales concluyó que el 64,7 % de los encuestados calificaron «disfruta del trabajo» como su factor más motivador en el trabajo, incluso por encima de cosas como recompensas y promoción profesional.

Entonces, ¿cuál es el secreto para ayudar a esta generación a encontrar placer en lo que hacen? Demostrar que contribuyen al logro de un objetivo elevado es un gran punto de partida.

La generación Z no quiere fichar la entrada y la salida con vistas a tener una nómina. Quieren saber que realmente están marcando la diferencia. En un amplio estudio con más de 2000 encuestados, los investigadores declararon que «...por primera vez, vemos a una generación que da prioridad a los objetivos en su trabajo».

Además, una investigación de Dell concluyó que el 38 % de los nacidos en la generación Z quieren trabajar para una organización social o ambientalmente responsable, y el 45 % quieren un trabajo que tenga un significado y un propósito más allá de recibir un pago.

La motivación de los empleados no es única para todos

Es difícil exagerar la importancia de la motivación de los empleados. Pero saber cómo motivar a tus empleados en calidad de jefe, o cómo colaborar con éxito con diferentes estilos de trabajo en calidad de colaborador individual puede ser un desafío, especialmente con diferencias generacionales tan distintas.

Para recapitular, presentamos a continuación una lista de lo que normalmente (¡de nuevo, estas son generalizaciones!) motiva a cada grupo:

  • Motivación de los empleados para la generación del baby boom: flexibilidad
  • Motivación de los empleados para la generación X: autonomía
  • Motivación de los empleados para la generación Y: desarrollo
  • Motivación de los empleados para la generación Z: objetivos

Las diferencias son claras, pero la buena noticia es que tenemos mucho más en común de lo que pensamos. La mayoría de nosotros podemos estar de acuerdo en querer un ambiente de trabajo positivo, un equipo dispuesto a brindar apoyo, y reconocimiento por el buen trabajo.

Algo aún mejor es que los factores de motivación anteriores no establecen realmente divisiones. En definitiva, todos podemos beneficiarnos de una mayor flexibilidad, autonomía, desarrollo y objetivos en nuestras carreras profesionales. Es una prueba de que realmente estamos mejor cuando estamos juntos.

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