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¿Qué es un diagrama de red en gestión de proyectos?

Tanto si eres gestor de proyectos como miembro del equipo del proyecto, debes familiarizarte con los diagramas de red.

¿Qué es un diagrama de red en gestión de proyectos?

Un diagrama de red es una representación gráfica de todas las tareas, responsabilidades y flujo de trabajo de un proyecto. A menudo parece un gráfico con una serie de cuadros y flechas. Se utiliza para elaborar el cronograma y la secuencia de trabajo del proyecto, así como para seguir su progreso a través de cada etapa, hasta la finalización incluida. Como abarca todas las acciones y resultados asociados con el proyecto, un diagrama de red también ilustra el alcance del proyecto.

Un diagrama de red no solo permite que un gestor de proyectos haga un seguimiento de cada elemento de un proyecto y comparta rápidamente su estado con otros, sino que, como los estudios demuestran que representar los datos de manera visual puede mejorar la comprensión y la retención, un diagrama de red también puede aumentar el rendimiento y la productividad, al tiempo que reduce el estrés entre los miembros de tu equipo del proyecto.

Dos tipos de diagramas de red

Hay dos tipos principales de diagramas de red en gestión de proyectos: el método del diagrama de flechas (ADM, por sus siglas en inglés), también conocido como «red de flechas» o «actividad en flechas»; y el método del diagrama de precedencia (PDM, por sus siglas en inglés), también conocido como «red de nodos» o «actividad en nodos».

Método del diagrama de flechas

El método del diagrama de flechas (ADM) utiliza flechas para representar actividades asociadas con el proyecto.

En ADM:

  • La cola de la flecha representa el inicio de la actividad y la cabeza representa el final.
  • La longitud de la flecha generalmente indica la duración de la actividad.
  • Cada flecha conecta dos cuadros, conocidos como «nodos». Los nodos se utilizan para representar el inicio o el final de una actividad en una secuencia. El nodo inicial de una actividad a veces se denomina «nodo i» y el nodo final de una secuencia a veces se denomina «nodo j».
  • La única relación entre los nodos que puede representar una actividad en un gráfico ADM es la de «terminar para comenzar» o FS.

Ocasionalmente, hay que introducir «actividades ficticias» (flechas que no representan una relación directa) en los diagramas de red de ADM. En el diagrama anterior, la actividad C solo puede ocurrir una vez que se completan las actividades A y B; en el diagrama de red, se ha conectado la actividad A a la actividad C. Podríamos estar hablando de embaldosar el suelo (actividad C): solo puede comenzar una vez que se vierte el hormigón (actividad A) y se obtienen los permisos (actividad B). Como las actividades A y B no están directamente relacionadas (A no conduce a B y B no conduce a A), habrá que dibujar una actividad ficticia entre B y C para mostrar que C depende de que se complete B. Un gráfico ADM tampoco tiene una forma de describir los plazos e intervalos de tiempo sin introducir nuevos nodos y actividades, y es importante tener en cuenta que ADM ya no se usa de forma generalizada debido a sus limitaciones de representación.

Método del diagrama de precedencia

En el método del diagrama de precedencia (PDM) para crear diagramas de red, cada cuadro o nodo representa una actividad (con las flechas que representan las relaciones entre las diferentes actividades). Por lo tanto, las flechas pueden representar las cuatro relaciones posibles:

  • «terminar para comenzar» (FS): se usa cuando una actividad no puede comenzar hasta que termine otra.
  • «comenzar para comenzar» (SS): se usa para ilustrar que dos actividades pueden comenzar simultáneamente.
  • «terminar para terminar» (FF): se usa cuando las tareas deben terminar a la vez
  • «comenzar para terminar» (SF): es una dependencia poco común y solo se usa cuando una actividad no puede terminar hasta que comience otra.

En PDM, los plazos y los intervalos de tiempo se pueden escribir junto a las flechas. Si para una actividad concreta es necesario que transcurran 10 días para que pueda llevarse a cabo la siguiente actividad, por ejemplo, basta con que escribas «10 días» sobre la flecha que representa la relación entre los nodos conectados.

Los diagramas de red PDM se usan con frecuencia en gestión de proyectos hoy en día.

Lectura adicional:


Types of project network diagrams: Arrow diagram and precedence diagram

There are two main types of network diagrams in project management: the arrow diagramming method (ADM), also known as “activity network diagram” or “activity on arrow”; and the precedence diagramming method (PDM), also known as “node network” or “activity on node.”

Arrow diagram method (ADM)

The ADM, or activity network diagram, uses arrows to represent activities associated with the project.

In ADM:

  • The tail of the arrow represents the start of the activity and the head represents the finish.
  • The length of the arrow typically denotes the duration of the activity.
  • Each arrow connects two boxes, known as “nodes.” The nodes are used to represent the start or end of an activity in a sequence. The starting node of an activity is sometimes called the “i-node,” with the final node of a sequence sometimes called the “j-node.”
  • The only relationship between the nodes an activity in an ADM chart can represent is that of “finish to start” or FS.

Occasionally, “dummy activities”—arrows that do not represent a direct relationship—need to be included in ADM network diagrams. In the diagram above, activity C can only occur once activities A and B are complete; in the network diagram, you’ve connected activity A to activity C. Perhaps we’re talking about tiling a floor (activity C): It can only begin once the concrete is poured (activity A) and the permits are obtained (activity B). Since activities A and B are not directly related—A doesn’t lead to B, and B doesn’t lead to A—you’ll need to draw a dummy activity between B and C to show that C is dependent on B being completed.An ADM chart also does not have a way to encapsulate lead and lag times without introducing new nodes and activities, and it’s important to note ADM is not widely used anymore due to its representational limitations.

Precedence diagram method (PDM)

In the precedence diagramming method for creating network diagrams, each box, or node, represents an activity—with the arrows representing relationships between the different activities. The arrows can therefore represent all four possible relationships:

  • “finish to start” (FS): This is used when an activity cannot start before another activity finishes.
  • “start to start” (SS): This is used to illustrate when two activities are able to start simultaneously.
  • “finish to finish” (FF): This is used when to tasks need to finish together
  • “start to finish” (SF): This is an uncommon dependency and only used when one activity cannot finish until another activity starts.

In PDM, lead times and lag times can be written in alongside the arrows. If a particular activity is going to require 10 days to elapse until the next activity can occur, for example, you can simply write “10 days” over the arrow representing the relationship between the connected nodes.

PDM network diagrams are frequently used in project management today.

Further reading: