Честно признаюсь: пока я писала эту статью, я заглянула в Facebook, HipChat, Skype и Reddit, дважды проверила Instagram, переключилась на две другие задачи и отправила четыре письма. Ирония, как она есть. Куда ни взгляни – везде нас ждут поводы отвлечься, и устоять перед ними невозможно. В ящик вечно валятся новые письма, коллеги задают вопросы и просят помощи. В попытке откликнуться на все уведомления и сделать все сразу мы метаемся от одной задачи к другой, успокаивая себя словами, что два дела (а то и больше) пойдут быстрее, если делать их одновременно. Многие знают, что, сосредоточившись на одной-единственной задаче, получаешь гораздо лучший результат, но мы все равно то и дело пытаемся работать над всеми делами сразу, чтобы быстрее покончить с ними. Почему мы так любим многозадачность? И какую пользу можно извлечь из нашей склонности постоянно отвлекаться?

Поступим, как знаменитая мисс Фризл из старого мультфильма, и проникнем в глубины человеческого мозга, чтобы разобраться в механизмах внимания, узнать, что происходит, когда мы делаем несколько задач сразу, и когда это может быть полезно.

Основы неврологии: наш мозг и многозадачность

Попытки решать много задач за раз приводят к изменениям в работе мозга. Когда мы на чем-то концентрируемся, активируется часть мотивационной системы мозга: расположенная в его передней части префронтальная кора.

Префронтальная кора, расположенная в передней части мозга.

В состоянии сосредоточения обе половины префронтальной коры работают в тандеме. Но при многозадачной работе их взаимодействие нарушается. Несмотря на то, что нам кажется, будто мы делаем два дела сразу, на самом деле мы постоянно переключаемся между двумя этими половинами. Переключение занимает лишь доли секунды, но эти доли понемногу накапливаются: в конечном счете выполнение нескольких задач может занять на 40% больше времени, чем их решение по очереди.

Более того, постоянное переключение притупляет внимание, что ведет к ошибкам. У кратковременной памяти, ответственной за принятие решений, способность к обучению и умозаключения, есть своя «предельная мощность». В этом смысле она подобна мышцам, которым после долгой или большой нагрузки требуется время на восстановление. Сложные задачи с высокой нагрузкой на восприятие используют больше ресурсов кратковременной памяти. Попытка заниматься несколькими сложными делами одновременно (например, звонок по телефону во время вождения) приводит к перегрузке мозга, так что растет вероятность ошибок. Добавьте сюда третью задачу (скажем, следование указаниям GPS-навигатора), и количество ошибок по сравнению с двумя задачами возрастет в три раза.

Заниматься несколькими делами одновременно можно только тогда, когда ни одно из них не требует большого внимания. Например, если вы гуляете с собакой, слушая музыку и поедая хот-дог.

Защита мозга от отвлекающих факторов

Чтобы сосредоточиться на чем-то одном, мало просто направить на задачу свои мысленные усилия — нужно также заблокировать все поводы отвлечься. Очевидно, что если вы не сможете отфильтровать информацию, не относящуюся к текущей задаче, ваша работа сильно замедлится.

Сосредоточившись, мозг даже на уровне нейронов работает по-другому. Сообщения, которыми обмениваются нейроны в состоянии концентрации, гораздо более четкие и ясные – как если бы два человека в шумной комнате выкрикивали друг другу простые короткие фразы.

Помимо более надежной коммуникации нейронов, синхронизируются друг с другом и ключевые участки мозга. Между разными областями мозга открываются каналы связи, нужные для повышения внимания, и все прочие сигналы заглушаются, чтобы не давать вам повод отвлекаться.

Многозадачность губит наш мозг

Может показаться, что концентрация внимания и блокировка отвлекающих факторов ведут к повышению мозговой нагрузки, но на самом деле все наоборот. Переключаясь между задачами, ваш мозг потребляет больше глюкозы, что быстро приводит к дизориентации и чувству измотанности.

Кроме того, недавние исследования демонстрируют, что многозадачность оказывает физическое воздействие на структуру мозга — возможно, необратимое. В передней поясной коре заядлых «многозадачников» наблюдается снижение плотности серого вещества, а ведь именно этот участок мозга ответствен за автоматические функции тела, такие как поддержание кровяного давления и частота сердцебиения, а также функции восприятия, включая принятие решений, эмпатию, контроль над побуждениями и эмоциями.

Многозадачность ведет к тому, что новая информация помещается в неправильных областях мозга. От этого страдает кратковременная память. Даже такая мелочь, как непрочитанное письмо в почтовом ящике, если мысленно возвращаться к ней, снижает IQ на 10-15 пунктов, что по уровню восприятия ставит вас на одну ступень с восьмилетним ребенком.

Многозадачность вредит не только мозгу, но и телу. От нее вырабатываются гормоны стресса кортизол и адреналин, ведущие к сужению артерий, росту уровня сахара в крови и подавлению иммунной системы, не говоря уже о других проблемах со здоровьем.

Так почему, учитывая все эти очевидные минусы, мы все еще пытаемся хвататься за много дел сразу?

Гормональная эйфория

Хотя префронтальная кора нужна вам для поддержания внимания, она жаждет новых ощущений. Дополнительные стимулы вызывают прилив внутренних опиатов в участках мозга, отвечающих за чувство удовлетворения. Отвлекаться так здорово! Из-за этого удерживать внимание на одной сложной задаче становится неимоверно тяжело. Кроме того, растет вероятность, что вы предпочтете разобраться с десятком простых и маловажных дел, таких как ответы на электронные письма и телефонные звонки, вместо того чтобы заняться действительно важными проектами.

Каждый ответ на письмо, каждый отправленный твит или другое сообщение вызывают мгновенный прилив гормонов в центр удовольствия мозга, что быстро ведет к привыканию. Как показал лабораторный эксперимент, подопытные крысы, которые нажатием кнопки могли посылать импульсы прямиком в свой центр удовольствия, были так поглощены этим занятием, что не отрывались даже на сон и еду – вплоть до наступления смерти от голода. Вот насколько сильной может оказаться зависимость.

Исключения из правила "Никакой многозадачности!"

Несмотря на серьезные доводы изо всех сил избегать многозадачности, в некоторых случаях она может оказаться полезной.

Отличный пример: физические упражнения. Физическая активность помогает крови циркулировать в мозге и доставлять кислород и питательные вещества, нужные для оптимальной работы мысли. Одновременно происходит выработка химических веществ, улучшающих память, способность к решению проблем и навыки принятия решений. Также вырабатываются гормоны, повышающие внимание, мотивацию и концентрацию. В недавнем исследовании, проведенном Флоридским университетом, участникам было предложено выполнить несколько задач возрастающей сложности, занимаясь на велотренажере. Выполняя простые задачи, участники крутили педали быстрее, при этом сохраняя свое восприятие на высоком уровне. И мозг, и тело эффективно решали одновременные задачи. По мере увеличения сложности скорость кручения педаль падала, но даже самые значительные мысленные усилия не привели к падению скорости ниже первоначальной.

Другая ситуация, в которой многозадачность окажется полезной, — это выполнение монотонных задач, не требующих много внимания. Размышляя на отвлеченные темы за мытьем посуды или глажкой белья, вы тренируете свой мозг творчески подходить к проблемам и эффективнее принимать решения, позволяя своему воображению работать над последствиями разных выборов или придумывать новые альтернативы. Наш мозг решает сложные проблемы гораздо лучше, если нам удается взглянуть на ситуацию в новом контексте. (Именно поэтому гениальные мысли приходят в голову, когда вы стоите под душем или чистите зубы.)

Наконец, в наш перегруженный информацией век цифровых технологий появляется новый вид многозадачности. Так называемое «постоянное частичное внимание» выражается в том, что мы мысленно следим за несколькими потоками входящих данных и извлекаем из каждого только нужные детали. Например, представьте, что вы работаете над чем-то, слушая музыку. Вдруг ваше внимание привлекает какое-то слово из разговора неподалеку. Хоть ваши силы и направлены на одну основную задачу, часть мозга продолжает следить за тем, что происходит вокруг. Вы анализируете сразу несколько потоков данных, незаметно для себя переключая внимание на самые важные и интересные из них. Современные технологии дают нам доступ к громадному объему новых сведений, и такая многозадачность помогает быстро извлечь полезную информацию из множества разных ресурсов.

Развенчивая миф о многозадачности

В конце девяностых и начале двухтысячных расцвет карманных компьютеров и подобных персональных устройств привел к тому, что многозадачность провозгласили новым способом ведения бизнеса. Люди с гордостью отмечали это качество в своих резюме и хвастались тем, как много дел могут сделать сразу. «Многозадачники» обрели репутацию эффективных и ценных работников.

Сегодня мы знаем, что это далеко не так: многозадачность мешает работе. Она замедляет нас, приводит к ошибкам и отнимает физические и умственные силы. Но еще мы знаем, что в некоторых особых ситуациях многозадачность может сыграть нам на руку, так что естественная жажда мозга отвлекаться наконец-то сослужит хорошую службу без вреда для внимания и интеллектуальных способностей.

комментарии 0