Что такое программный интерфейс приложений (API)

Пока вы это читаете, API-интерфейсы (программные интерфейсы приложений) связывают весь цифровой мир в единое целое. Благодаря им на работе мы получаем возможность выполнять проекты быстрее и эффективнее, используя аналитику реального времени и высокоинтегрированные инструменты. В сфере здравоохранения API объединяют клинические данные из различных источников и результаты исследований, что приводит к значительному ускорению разработки новых методов лечения и позволяет медучреждениям повышать качество медицинской помощи.

Возможно, вы удивитесь — как такие маленькие, но мощные API оказываются настолько полезными? Давайте ознакомимся с основными сведениями об API-интерфейсах и попытаемся понять, как же они связывают различные приложения.



Что такое программный интерфейс приложений (API)?

API — это интерфейс, позволяющий двум независимым компонентам программного обеспечения обмениваться информацией. API играет роль посредника между внутренними и внешними программными функциями, обеспечивая настолько эффективный обмен информацией, что конечные пользователи обычно его просто не замечают.

Какую функцию выполняет API?

Application-Programming-Interface-API-Explained-2
Простой API. Источник: Experian

Говоря по-простому, API действует как виртуальный посредник и передает информацию из одного интерфейса, например мобильного приложения, в другой. API связывает различные части программной платформы, чтобы передаваемая информация дошла до места назначения.

Эти связующие узлы не только выполняют роль внутренних каналов связи, но и позволяют внешним инструментам получать доступ к этой же информации. Таким образом API-интерфейсы могут относиться к одной из двух категорий:

  • Внутренние/частные API
  • Внешние/открытые API

Частные API

Частные API доступны только разработчикам и пользователям из числа сотрудников организации. Такие API обычно связывают внутренние процессы для уменьшения разрозненности рабочих данных и оптимизации совместной работы.

Открытые API

Открытые API, в свою очередь, позволяют внешним разработчикам получать доступ к информации и интегрировать информацию, которая передается из одного программного инструмента в другой. Открытые или частные API экономят время разработчиков, позволяя им объединять платформы с имеющимися инструментами и устраняя необходимость в создании нового функционала с нуля.

Примеры API

На практике API могут использоваться для связи практически любых процессов. Вот несколько распространенных примеров использования API:

  • Обмен информацией о рейсах между авиакомпаниями и туристическими сайтами
  • Использование Google Maps в приложении для совместных поездок (райдшеринга)
  • Создание виртуальных собеседников в службе обмена сообщениями
  • Встраивание видеоклипов с YouTube на веб-странице
  • Автоматизация рабочих процессов в программных инструментах для B2B-сектора

Поиск, сбор и обмен данными

Такие туристические сайты, как Kayak, используют API для сбора данных реального времени от авиакомпаний, отелей и экскурсионных бюро. Без оптимизированного доступа к подобной информации сотрудникам Kayak пришлось бы собирать эти данные вручную, или они просто не смогли бы предлагать такие выгодные туры.

В качестве других примеров использования API для обмена информацией в режиме реального времени можно назвать издание The New York Times, позволяющее анализировать свою базу данных, в которой хранятся тысячи статей, и сервис Spotify, который позволяет искать музыку различных стилей и направлений. Даже у агентства НАСА есть открытые API, открывающие доступ всем желающим к спутниковыми изображениями и информации о созвездиях.

Избавление от лишней работы

Сейчас в мире столько программных продуктов и сервисов, что разработчики могут запросто заниматься созданием чего-то, что на самом деле уже существует. API дают разработчикам готовые инструменты и функции, избавляя их от необходимости создавать эти инструменты с нуля.

Например, API-интерфейс YouTube позволяет встраивать видеопроигрыватели на сайт, формировать отчеты и получать доступ к полезным ресурсам.  

Укрепление новаторства и сотрудничества

В некоторых случаях API оказываются на переднем крае инноваций в науке и технике. Возьмем, к примеру, изучение генома человека: без международного сотрудничества и быстрого доступа к данным исследования проводились бы независимо друг от друга, и результаты достигались бы гораздо медленнее. API-интерфейсы Google Genomics позволяют ученым легко анализировать результаты множества генетических исследований, помогают открывать новые методы лечения и изучать развитие генетических заболеваний.

[postbanner]

REST или SOAP

Когда вокруг так много разных приложений, вы можете задаться вопросом: а каким стандартам подчиняются API? Хотя в мире до сих пор не принят единый универсальный стандарт, есть несколько ведущих претендентов.

Эти стандарты, которые называются протоколы веб-сервисов, представляют собой наборы методов, определяющих способ передачи данных и доступа к API. Самые популярные протоколы, REST и SOAP, сейчас лидируют в этой гонке и используются подавляющим большинством открытых API-интерфейсов.

  • SOAP (Simple Object Access Protocol) до недавнего времени считался безусловным фаворитом у разработчиков API. Но сейчас 70% открытых API соответствуют протоколу REST. SOAP по-прежнему используется во многих крупных технических компаниях и обеспечивает поддержку устаревших систем, которые могут быть совместимы только с ним.
  • REST (Representational State Transfer) — это новый протокол веб-сервисов, позволяющий работать с большим количеством форматов данных. Кроме того, REST предпочтительнее для разработчиков, так как предлагает меньшее время загрузки и более высокую эффективность.

Ознакомьтесь с материалами по API

Вы готовы полностью раскрыть потенциал API в своей компании? Ознакомьтесь с этими материалами начального уровня. И заодно узнайте, как API Wrike могут преобразовать ваши методы работы.

  • Основные сведения об использовании API (TechnologyAdvice)
  • Восемнадцать полезных API для вашего следующего проекта (Medium)
  • Лучшая коллекция из 150 API для создания отличных программных продуктов (Medium)
комментарии 0

Для просмотра данного контента необходимо согласиться с использованием cookie-файлов.

Узнайте подробности