API (Application Programming Interface) : explication

En ce moment même, les API (Application Programming Interface) connectent le monde du numérique d'une façon que nous n'aurions jamais crue possible. Au travail, nous sommes capables d'accomplir des projets de façon plus rapide et plus efficace avec des analyses en temps réel et des outils intégrés. Et, dans le domaine de la santé, les API rassemblent des données cliniques collaboratives et des équipes de recherche, accélérant largement le développement de nouveaux traitements et permettant aux fournisseurs d'améliorer la qualité des soins.

Vous vous demandez peut-être : comment l'API, petite mais puissante, peut-elle avoir autant d'impact ? Voyons voir les principes de bases et comment celles-ci intègrent les applications.



Qu'est-ce qu'une interface de programmation ?

Une API est une interface permettant à deux composants logiciels indépendants d'échanger des informations. Elle agit en tant qu'intermédiaire entre les fonctions logicielles internes et externes, ce qui permet un échange d'informations tellement intégré qu'il passe souvent inaperçu aux yeux de l'utilisateur final.

Quelle est la fonction d'une API ?

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Une API simple. Source : Experian

Une API fonctionne en quelque sorte comme un intermédiaire virtuel, relayant les informations d'une interface, telle qu'une appli mobile, à une autre. Elles connectent différentes parties d'une plateforme logicielle afin d'assurer que les informations arrivent au bon endroit.

Ces points de connexion fonctionnent non seulement comme canal de communications internes, mais aussi comme outils externes pour accéder à la même information. Ainsi, les API sont réparties entre deux catégories :

  • API internes/privées
  • API externes/ouvertes

API privées

Elle n'est accessible qu'aux développeurs et aux utilisateurs d'une organisation. Ces API connectent en général les processus des équipes internes en vue de réduire le travail en silos et de simplifier la collaboration.

API ouvertes

Celles-ci, en revanche, fournissent aux développeurs externes un moyen d'accéder rapidement aux informations d'un outil et de les intégrer à un autre. Une API ouverte ou publique fait gagner du temps aux développeurs en leur permettant de connecter leur plateforme avec des outils déjà existants, ce qui évite de créer des fonctions entièrement nouvelles.

Exemples d'API

En pratique, une API peut être utilisée pour connecter pratiquement n'importe quel processus. Voici quelques exemples d'utilisations communes :

  • Le partage d'informations sur les vols entre les compagnies aériennes et les sites de comparaison de voyages
  • L'utilisation de Google Maps dans une appli de covoiturage
  • La création de chatbots dans un service de messagerie
  • L'intégration de vidéos You Tube sur un site Web
  • L'automatisation de flux de travail entre logiciels B2B

Pour rechercher, collecter et partager des données

Les sites de comparateur de voyages tels que Kayak utilisent des API pour intégrer, en temps réel, les informations de compagnies aériennes, d'hôtels et d'organisateurs d'excursions. Sans une manière simplifiée d'accéder à ces informations, Kayak se verrait obligée, soit de collecter ces informations manuellement, soit tout bonnement d'arrêter de publier des offres de voyages compétitives.

Parmi d'autres exemples d'API qui partagent des informations en temps-réel, on peut citer The New York Times, qui vous permet d'analyser sa base de données de milliers d'articles et Spotify, qui vous permet de rechercher différents types de musique. Même la NASA dispose d'une API pleine de données d'imagerie satellite accessibles au public.

Pour réduire le travail répétitif

Compte tenu de la diversité des produits et services disponibles dans le monde, ce n'est pas rare que les développeurs se voient créer quelque chose qui existe déjà. Les API peuvent fournir aux équipes des outils et fonctionnalités pré-configurés leur évitant de créer ces outils à partir de zéro.

L'API de YouTube permet par exemple aux développeurs d'intégrer des vidéos à leurs sites, de reproduire des rapports et d'accéder à d'autres ressources utiles.  

Pour encourager l'innovation et la collaboration

Les API ont parfois été à la pointe de l'innovation dans le domaine de la technologie et des sciences. Prenons l'exemple de la recherche en génomique : sans une collaboration mondiale et un accès rapide aux données, la recherche était cloisonnée et les progrès étaient lents. Aujourd'hui, des API telles que Google Genomics permettent aux chercheurs d'analyser facilement une grande quantité de recherches en génétique, en les aidant à découvrir de nouveaux traitements et à en apprendre plus sur la manière dont surviennent les maladies génétiques.

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REST contre SOAP

Compte tenu du nombre d'applications différentes qui existent aujourd'hui, vous vous demandez peut-être comment les API sont standardisées ? Bien qu'on ne se soit pas mis d'accord sur une norme universelle, on peut en citer quelques-unes.

Ces normes, appelés protocoles de services Web, sont des ensembles de pratiques dictant comment les données sont communiquées et comment on accède aux API. Les deux protocoles les plus courants, REST et SOAP, dominent la compétition, la grande majorité d'API ouvertes utilisant l'un de ces deux protocoles.

  • SOAP (Simple Object Access Protocol), était de loin le protocole préféré des développeurs d'API jusqu'à récemment. Aujourd'hui, 70 % des API publiques suivent des protocoles REST. Cela dit, SOAP est encore utilisé dans beaucoup de grandes sociétés Tech, car il prend en charge des systèmes anciens uniquement compatibles avec celui-ci.
  • REST (Representational State Transfer) est le nouveau venu dans le monde des protocoles de services Web. Il prend en charge un plus grand nombre de formats de données. En outre, REST a tendance à être plus accessible d'accès pour les développeurs et offre des temps de chargement plus courts et une meilleure performance.

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