Qu'est-ce qu'un diagramme de PERT en gestion de projet ?

En gestion de projet, il existe de nombreux outils et techniques utilisables pour planifier, prévoir et coordonner des tâches et des ressources. Le diagramme de PERT fait partie de ces outils. Mais qu'est ce qu'un diagramme de PERT exactement et comment aide-t-il à simplifier des projets complexes ?

Cet article présente les diagrammes de PERT et leur utilisation en gestion de projet avec, notamment, une définition détaillée du diagramme de PERT, une synthèse de ses avantages et inconvénients, ainsi que des conseils d'utilisation de ce type de diagramme pour votre prochain projet.

Qu'est-ce qu'un diagramme de PERT ?

Un diagramme de PERT est un outil visuel de gestion de projet utile pour planifier les différentes tâches et définir le calendrier du projet.

La méthode PERT est souvent confondue avec le diagramme de PERT. Le meilleur moyen de définir en détail ce dernier est donc de commencer par clarifier ces deux termes.

PERT est l'acronyme de Program Evaluation Review Technique. Il s'agit de la méthode utilisée pour créer un diagramme de PERT. Un diagramme de PERT est le diagramme visuel qui résulte de l'utilisation de la méthode PERT. En fait, la méthode PERT peut être vue comme le processus, et le diagramme de PERT comme le résultat.

Les diagrammes de PERT permettent aux chefs de projet de voir tous les détails de planification essentiels tels que les dépendances entre les tâches, la durée estimée de celles-ci et le temps minimum nécessaire à la réalisation du projet. Cependant, ils ne sont pas très conviviaux et sont généralement mal compris.

Quelle est la différence entre un diagramme de PERT et un diagramme du chemin critique ?

La méthode PERT et celle du chemin critique sont deux techniques de planification utilisables par un chef de projet pour visualiser les dépendances entre les tâches et estimer la durée de celles-ci. Visuellement, les deux diagrammes se ressemblent, car ce sont tous deux des diagrammes en réseau.

La différence principale réside dans les chiffres utilisés pour l'estimation. Les diagrammes de chemin critique utilisent un chiffre pour chaque durée de tâche, alors que les diagrammes de PERT en utilisent trois : cas le plus favorable, cas le moins favorable et cas le plus probable. L'utilisation de ces trois chiffres donne plusieurs durées de projet potentielles indiquées sur les diagrammes de PERT.

Quelle est la différence entre un diagramme de PERT et un diagramme de Gantt ?

Le diagramme de Gantt est un outil populaire de visualisation des calendriers de projet. Il s'agit d'un diagramme à barres qui montre également les dépendances entre les tâches et le calendrier d'un projet.

Les diagrammes de Gantt sont souvent moins techniques et plus faciles à comprendre car ils n'ont pas le même niveau de détail que les diagrammes de PERT.

Pour cette raison, les diagrammes de PERT sont plus adaptés à l'estimation initiale du calendrier d'un projet, alors que les diagrammes de Gantt conviennent mieux pour tenir informés les différents acteurs du projet.

Pour mieux comprendre les différences entre les deux, consultez notre article Diagrammes de PERT vs diagrammes de Gantt.

Exemple d'un diagramme de PERT

Voici un exemple de diagramme de PERT :

What Is a PERT Chart in Project Management? 2
(Source: Wikipedia/original image by user Dbsheajr)

Chaque tableau représente une activité ou une tâche du projet. Chaque tableau comprend sept cases, qui contiennent chacune une information différente sur la tâche :

  • La case rectangulaire au centre indique le numéro de la tâche ou son nom.
  • La case en haut à gauche indique le début au plus tôt de la tâche.
  • La case en haut au milieu indique la durée de la tâche déterminée avec la méthode PERT.
  • La case en haut à droit indique la fin au plus tôt de la tâche. 
  • La case en bas à droite indique la fin au plus tard de la tâche.
  • La case en bas au milieu indique la marge, le temps que la tâche peut prendre en plus sans modifier la date de fin du projet.
  • La case en bas à gauche indique le début au plus tard de la tâche.

Comment utiliser un diagramme de PERT en gestion de projet ?

En calculant les nombres indiqués dans un diagramme de PERT, vous pouvez déterminer la longueur totale estimée d'un projet, les tâches qui forment le chemin critique et la marge possible pour chaque tâche.

Ces informations permettent d'estimer la durée du projet et de définir la priorité des tâches en fonction des retards possibles sans décaler tout le planning.

Pour utiliser un diagramme de PERT en gestion de projet, suivez les étapes ci-dessous :

  1. Commencez par lister toutes les tâches requises pour votre projet.
  2. Notez toutes les dépendances entre les activités.
  3. Créez un tableau à six colonnes :
    1. Nom ou numéro de la tâche
    2. Prédécesseur (nom ou numéro de la tâche qui doit avoir lieu avec le début de l'activité)
    3. Estimation de durée optimiste/cas favorable
    4. Estimation de durée moyenne
    5. Estimation de durée pessimiste/cas défavorable
    6. Durée estimée
  4. Estimez les durées les plus courtes, les plus longues et moyennes de chaque tâche.
  5. Utilisez cette formule pour renseigner les durées attendues : (cas favorable + (4 x moyenne) + cas défavorable) / 6
  6. Utilisez un modèle de diagramme de PERT pour commencer à renseigner votre diagramme. Travaillez de la gauche vers la droite, en renseignant les noms des tâches dans l'ordre en fonction des prédécesseurs.
  7. Utilisez les durées estimées que vous avez calculées pour renseigner les durées.
  8. Le début au plus tôt de votre tâche de départ est 0. La fin au plus tôt doit être égale à début au plus tôt + durée.
  9. Le début au plus tôt de chaque tâche est égale à la fin du plus tôt de son prédécesseur. Renseignez ces deux cases en travaillant de gauche à droite pour chaque tâche.
    1. Si une tâche a plusieurs prédécesseurs, son début au plus tôt est la fin au plus tard du prédécesseur qui se termine en dernier. (Si la tâche A a une fin au plus tôt de 2 et la tâche B de 4 et que A et B doivent être terminées avant que la tâche C ne puisse commencer, alors le début au plus tôt de C est 4.)
  10. Lorsque vous êtes arrivé à la dernière tâche, sa fin au plus tôt devient également sa fin au plus tard, il s'agit là de la durée maximale du projet.
  11. Ensuite, remontez vers la gauche, pour calculer les fins et débuts au plus tard.
    1. Commencez par la dernière fin au plus tard que vous venez de renseigner et enlevez la durée pour obtenir le début au plus tard de la tâche.
    2. Puis utilisez ce début au plus tard comme fin au plus tard de la tâche qui précède.
  12. Vous calculez la marge en dernier. Marge = fin au plus tard - fin au plus tôt. La marge indique le temps de retard que peut prendre la tâche par rapport à sa date de début prévue sans que l'ensemble du projet prenne du retard.
  13. Les tâches dont la marge est 0 sont sur le chemin critique. Vous pouvez les mettre en avant avec une couleur différente.

Quels sont les avantages et les inconvénients des diagrammes de PERT ?

Voici les avantages des diagrammes de PERT :

  • Mise en avant des dépendances entre les tâches et de votre chemin critique
  • Estimations plus précises qu'avec une seule durée estimée pour chaque tâche
  • Facile de voir si les tâches hors chemin critique peuvent être retardées sans impacter la date de fin du projet

Et voici leur inconvénients :

  • Les durées sont toujours estimées. Si vous avez mal estimé vos chiffres, cette méthode ne sera pas plus précise que celle du chemin critique.
  • Les diagrammes de PERT peuvent prendre du temps et être difficiles à créer et mettre à jour.
  • Ils peuvent être compliqués à interpréter par les parties prenantes.
  • La méthode PERT fait l'hypothèse qu'une tâche doit se terminer avant que la suivante ne commence. Les autres types de dépendance ne fonctionnent pas bien avec cette technique. 

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