La búsqueda de la positividad en el lugar de trabajo: preguntas y respuestas con el experto en felicidad Shawn Achor

¿Cómo definirías la felicidad? ¿Cómo consideras que se relaciona con la productividad del equipo? ¿Están felices tus empleados y compañeros de trabajo? Estas respuestas afectan más que las emociones y las interacciones diarias. Repercuten en los ingresos y la cultura de la empresa.

Mientras intentamos por todos los medios liberarnos de la distracción e investigamos constantemente cómo conseguir aventajar a la competencia, olvidamos el aspecto que más fomenta la productividad y la ventaja competitiva de todos ellos: un entorno de trabajo positivo.

Hemos hablado con Shawn Achor, que escribe sobre la felicidad, es cofundador y director ejecutivo de GoodThink, además de orador de las charlas de TED, sobre la importancia de la felicidad en el lugar de trabajo y cómo se ha demostrado que la positividad influye en la empresa. Lee todas las preguntas y las respuestas a continuación:

1. ¿Cómo defines la felicidad? ¿Cambia esta definición a medida que crecemos?

Tenemos que redefinir el significado de la felicidad. Los antiguos griegos definieron la felicidad como "la alegría que sentimos al esforzarnos por conseguir desarrollar nuestro potencial". Esto cambia la forma en que perseguimos la felicidad. Alegría es algo que puedes sentir incluso en los altibajos de la vida, incluso cuando no todo es satisfactorio. Y felicidad es algo que sentimos y que nos mueve hacia nuestro potencial o crecimiento. Nos acercamos a nuestro potencial cuando crecemos en nuestras relaciones, o en nuestra comprensión del mundo, o como seres altruistas y compasivos.

Lo contrario a la felicidad no es la infelicidad. La infelicidad puede estimularnos para realizar cambios positivos. Lo opuesto a la felicidad es la apatía, la pérdida de alegría en nuestra vida. Para mí, esta definición no cambia con el tiempo.

2. ¿Cómo podemos distinguir entre felicidad duradera y episodios temporales de placer y éxito?

Después de haber viajado por 51 países en los últimos cinco años, he aprendido dos cosas: cada persona tiene una definición diferente de la felicidad, pero lo que crea la felicidad es universal. Al medir la felicidad, permitimos a las personas usar sus propias definiciones. Pensemos en el dolor en el hospital. No disponemos de unos parámetros para medirlo y a los que podamos ceñirnos. Lo mismo ocurre con la felicidad. Eres tan feliz como creas serlo. Pero lo que crea la felicidad es universal.

El apoyo y la conexión sociales son los principales indicadores de la felicidad duradera. En mis investigaciones, he concluido que hay un 0,7 de correlación entre la felicidad y el apoyo social (que es increíblemente alto). Se trata de una correlación más grande que la que existe entre fumar y el cáncer.

La felicidad, entendida en su aspecto universal, es una elección basada en cómo percibimos la realidad que se encuentra en nosotros. Esto explica por qué hay personas que pueden ser felices aunque vivan en la pobreza y otras se sientan miserables aun cuando son acaudaladas. En Estados Unidos son buenos diciendo lo que necesitamos para buscar la felicidad en lugar del éxito, pero este país aún tiene un largo camino por delante para saber lo que es la felicidad que sienten los ciudadanos de países menos desarrollados, que son conscientes de que la conexión social real, el ejercicio físico, estar en contacto con la naturaleza y no entrar en el juego del materialismo son fundamentales para alcanzar la felicidad.

Espero que, en centros educativos y empresas, podamos parar de usar la fórmula "si tienes éxito, serás feliz", porque no funciona. Es más, tenemos que ser conscientes de que la felicidad impulsa el éxito tanto para la nación como para las personas.

"Cada persona tiene una definición diferente de la #felicidad, pero lo que crea la felicidad es universal" a través de @shawnachor @wrike

3. ¿Qué obstáculos impiden que las personas experimenten la felicidad?

El mayor obstáculo es que la mayoría de las personas piensan que no pueden cambiar. La mayor parte del público piensa que o eres positivo o no lo eres, y que eso no lo puedes cambiar. Este planteamiento lleva un retraso de 20 años con respecto a lo que promulga la ciencia actualmente.

Sabemos que sí, que los genes parecen predecir los niveles de felicidad, inteligencia y éxito de media, pero eso es porque la persona media no lucha contra sus genes. Rara vez nos liberamos de nuestros genes creando de forma voluntaria unos hábitos diseñados para entrenar a nuestro cerebro para que actúe de forma diferente. Si miras el mismo estudio que "demuestra" que los genes mandan, verás que hay valores atípicos que demuestran que ese no es necesariamente el final de la historia. Este es el estudio que tenemos que compartir con el mundo. Podemos escapar de la tiranía que imponen los genes y el entorno sobre nuestra felicidad. La felicidad puede ser una elección.

4. ¿Qué tres consejos daría a alguien que lucha por encontrar una felicidad duradera?

1. Practica el agradecimiento a diario mientras te cepillas los dientes. Los investigadores han concluido que encontrar tres cosas nuevas por las que estar agradecido cada día puede hacer que las personas avancen considerablemente en la escala del optimismo.

2. Escribe una nota positiva o un correo electrónico cada día para elogiar o mostrar agradecimiento a alguien. Si haces este pequeño gesto, al que dedicarás menos de dos minutos, se convertirá en una rutina diaria que hemos descubierto que eleva considerablemente la puntuación en la escala de la conexión social. Los investigadores han descubierto que la conexión social puede predecir tan bien como la obesidad y el tabaquismo lo longevo que serás.

3. 15 minutos de ejercicios cardiovasculares al día o 30 minutos durante tres días a la semana equivale a tomar un antidepresivo.

"15 minutos de ejercicios cardiovasculares al día o 30 minutos durante tres días a la semana equivale a tomar un antidepresivo" a través de @shawnachor @wrike

5. Si la felicidad conduce al éxito (y no al revés), ¿cómo podemos actuar en el lugar de trabajo para mejorar la felicidad general de los empleados?

El resumen de mi artículo publicado en Harvard Business Review es el siguiente: la mayor ventaja competitiva de la economía moderna es una mente positiva y comprometida. El cerebro humano, cuando es positivo, tiene una ventaja increíble sobre el mismo cerebro negativo o neutro. Cuando somos positivos, somos un 31 % más productivos, tenemos un 40 % más de probabilidades de obtener un ascenso, somos un 23 % menos propensos a mostrar síntomas relacionados con el estrés, las ventas aumentan un 37 %, y la lista continúa.

En mi libro Before Happiness, describo la investigación que demuestra que agilizamos el ritmo hacia un objetivo cuando percibimos que el éxito está cerca. En el caso de una empresa, piensa en una cafetería que ofrece una tarjeta promocional en la que, si compras 10 cafés, recibes uno gratis. Esa estrategia funciona mucho mejor si ayudas al cliente a creer que ha hecho un gran avance. Tienes que comprar 12 cafés, pero recibes dos sellos gratis. En el primero, empiezas desde cero hacia el objetivo. En el segundo, estás a tan solo el 18 % para conseguirlo. Por eso, mientras definas las metas, los objetivos de los productos o incluso elabores listas de comprobación, asegúrate de indicar el progreso.

Cada pequeño paso de progreso actúa como acelerador del éxito para el cerebro. La meta de un maratón está a 42 195 m. Pero los equipos médicos se colocan a los 42 km porque el cuerpo tiene tantos aceleradores neuroquímicos que algunas personas no lo pueden resistir. Obviamente no queremos que nadie sufra un ataque al corazón, pero esto demuestra lo atractivo que puede ser el éxito. En el trabajo, podemos utilizar algunos de estos aceleradores para impulsar el crecimiento.

La felicidad es una opción, pero los líderes y las empresas pueden facilitar dicha elección proporcionando formación acerca de cómo elevar la positividad en el lugar de trabajo, crear compromisos sociales y elogiar sinceramente a las personas. Mi trabajo es utilizar la ciencia para convencer a las empresas que la mayor ventaja competitiva de la economía moderna es una plantilla de trabajadores positiva y comprometida. Las personas se han dado cuenta de que centrarse en ayudar a cultivar entornos de trabajo positivos ofrece la ventaja de la felicidad.

"La mayor ventaja competitiva de la economía moderna es una plantilla de trabajadores positiva y comprometida" a través de @shawnachor @wrike

6. ¿Qué gran tendencia ve aproximarse y a la que cree que no estamos prestando suficiente atención?

Los genes y el entorno definirán tu felicidad, a menos que realices cambios conscientes en tu actitud y tus hábitos. Si haces lo segundo, tu felicidad dejará de estar bajo la tiranía de los genes, la infancia y el entorno. La felicidad no es la creencia de que no necesitamos cambiar, es creer que podemos hacerlo.

¿Cómo ayudas a impulsar la positividad en el lugar de trabajo?

Comparte tus experiencias e ideas en los comentarios.


Shawn Achor

Biografía: Después de pasar doce años en la universidad de Harvard, Shawn Achor se ha convertido en uno de los principales expertos mundiales en estudiar la relación entre felicidad y éxito. Sus estudios sobre la felicidad fueron la portada de Harvard Business Review, su charla de TED es una de las más populares de todos los tiempos con más de 8 millones de visualizaciones y su discurso de PBS lo han visto millones de personas. Shawn ha trabajado con más de un tercio de las empresas de la lista Fortune 100 y ha ofrecido ponencias en más de 50 países: ha conversado con directores generales de China, altos cargos del Pentágono, niños de Sudáfrica y granjeros de Zimbabue. Su curso La felicidad como ventaja es el programa de formación en psicología positiva más extenso y exitoso del mundo hasta la fecha. Shawn es el autor de los libros éxitos de ventas de New York Times La felicidad como ventaja (2010) y Before Happiness (2013), así como Ripple’s Effect y The Orange Frog. Shawn apareció en una de las principales publicaciones de psicología el año pasado por su trabajo en UBS en colaboración con la universidad de Yale para crear un eficaz curso sobre estrés y recientemente mantuvo una entrevista de dos horas con Oprah Winfrey para hablar sobre las investigaciones sobre felicidad y percepción del éxito.

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