Les dangers du surmenage : comment éviter de surcharger de travail les employés

En tant qu'entrepreneur ou dirigeant d'entreprise, peut-être avez-vous déjà été confronté à des employés frustrés de ne pas pouvoir suivre le rythme. Ou bien, au contraire, peut-être avez-vous eu affaire à des bourreaux de travail qui arrivent tôt, restent jusque tard le soir et se portent volontaires pour travailler plus que leur quota. Leur attitude et leurs efforts sont tout à fait louables, mais sachez que le surmenage des employés n'est pas quelque chose à prendre à la légère. Les employés surmenés peuvent finir sur les rotules, ou pire encore, voir leur santé physique et mentale se dégrader. 

Cet article traite du surmenage des employés. Quels sont les symptômes du surmenage ? Comment éviter la surcharge de travail ? Comment faire pour se ménager ?

Qu'est-ce que le surmenage des employés ?

Le surmenage survient lorsque les employés sont débordés. Votre personnel ou les membres de votre équipe peuvent être considérés comme surmenés lorsqu'ils se voient confier trop de travail par rapport à ce qu'ils sont censés pouvoir accomplir durant les heures normales de bureau. 

Le surmenage des employés peut être particulièrement délicat à gérer dans la culture professionnelle actuelle. D'une part, on ne cesse de demander aux managers de faire toujours plus avec moins, ce qui implique une charge de travail plus lourde pour eux-mêmes comme pour leurs employés. D'autre part, les employés hésitent trop souvent à avouer qu'ils sont surchargés de travail, et ce pour plusieurs raisons :

  1. Ils ne veulent pas être pris pour des paresseux ni être considérés comme le « maillon faible » incapable de suivre le rythme.
  2. La valorisation inconsciente du travail non stop leur a mis dans la tête que s'ils ne travaillaient pas ou n'étaient pas joignables le soir, les week-ends et les jours fériés, c'est qu'ils ne bossaient pas assez dur.

Cette tendance collective à ne jamais vraiment vouloir décrocher du travail nous expose aux dangers, pourtant bien réels, du surmenage : managers et employés doivent à tout prix en avoir conscience. 

Les dangers du surmenage Comment éviter de surcharger de travail les employés 2

Les dangers du surmenage

La conséquence la plus directe du surmenage est l'augmentation du niveau de stress, stress qui, à son tour, peut avoir des répercussions négatives sur la santé physique et mentale des employés surmenés. En voici quelques-unes : 

  • Insomnie
    Le fait que les employés surchargés de travail aient du mal à s'endormir peut sembler contradictoire de prime abord. Après tout, plus on travaille, plus on est censé être fatigué, n'est-ce pas ? Même si cela se tient d'un point de vue logique, en réalité, bien qu'épuisées, les personnes en surmenage chronique ont souvent du mal à trouver le sommeil. En effet, leur mental étant incapable de décrocher, ces personnes continuent de penser à tout ce qu'elles ont fait (ou auraient dû faire) pendant la journée de travail. 

    Elles peuvent donc être rapidement entraînées dans un cercle vicieux de privation de sommeil occasionnant une diminution de la concentration, une tendance à oublier plus facilement et des temps de réaction plus longs. 
  • Maladie cardiaque
    Des études montrent qu'il y a un lien direct entre le surmenage et les maladies coronariennes. C'est le cas de l'étude publiée dans la revue European Heart Journal, qui relève que les employés travaillant trois à quatre heures de plus par jour courent 60 % plus de risque de souffrir d'un problème cardiaque que les employés ne faisant pas d'heures supplémentaires.
  • Diabète de type 2
    Une autre étude a établi un lien entre le surmenage chronique et le diabète de type 2. Cette étude (qui ne porte que sur les personnes issues de milieux socio-économiques défavorisés) montre une corrélation entre la semaine de travail de 55 heures ou plus et la survenue de cas de diabète de type 2. 

Comment détecter des employés surmenés

Quand bien même certains employés peuvent se montrer tout à fait capables d'assumer de plus grosses charges de travail, des symptômes de surmenage finiront toujours par se manifester au bout d'un moment. Les symptômes les plus courants sont les suivants :

  • Perte d'énergie
    Plus les employés se plieront à des horaires de travail déséquilibrés, plus ils seront fatigués. À terme, le stress incessant et le manque de sommeil occasionneront une perte d'énergie, qui sera d'autant plus visible chez les employés habituellement les plus dynamiques. 
  • Sensibilité accrue aux distractions
    À mesure que l'énergie baisse et que la privation de sommeil augmente, il devient beaucoup plus difficile pour les employés de rester concentrés sur une tâche. 
  • Sautes d'humeur inhabituelles
    Il ne fait aucun doute que le stress chronique et l’insomnie peuvent rendre aigries même les personnes les plus aimables et polies. Vérifiez si les membres de votre équipe ont des sautes d'humeur sans raison apparente : il s'agit là d'un symptôme typique du surmenage.

Que faire en cas de surmenage ?

Lorsqu'une entreprise prend l'habitude de surcharger de travail ses employés, c'est qu'elle a instauré une culture du surmenage. Si vous êtes manager ou entrepreneur, n'oubliez pas qu'il est tout aussi important pour vous de maintenir des horaires équilibrés. Voici quelques bons réflexes à adopter en cas de surmenage :

  • Évitez le multitâche
    Des études ont montré les effets délétères du multitâche sur la productivité, la créativité et le niveau de stress. Il est désormais avéré que le fait de se concentrer sur une tâche unique pendant une période donnée peut permettre de booster les résultats et aider les employés à accomplir plus de tâches, sans risquer le surmenage.
  • Fixez des limites
    À la fin de la journée, la frontière entre votre vie professionnelle et votre vie privée demeurera floue tant que vous n'aurez pas décider de fixer des limites claires et de vous y tenir. Dites-vous par exemple ceci : « Aujourd'hui, je pars à 17 heures, et je ne penserai pas au travail avant 9 heures, demain matin ». 
  • Ménagez-vous
    Enfin, vous devez savoir vous ménager et admettre que le travail peut attendre. Lorsque vous parvenez à trouver un bon équilibre entre votre vie professionnelle et votre vie privée, vous finirez par être plus performant. 

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Si vous constatez que vous ou les membres de votre équipe présentez des symptômes de surmenage, Wrike peut vous aider à mieux gérer les charges de travail afin d'éviter les effets délétères sur la santé et la productivité des employés. Les diagrammes de charge de travail vous permettent de gérer les capacités de vos employés, de hiérarchiser les tâches et de planifier la répartition du travail selon la disponibilité, et ce en toute simplicité. De plus, avec Wrike Resource, vous pouvez gérer plus efficacement les horaires de travail et réaffecter les tâches en cas de litige ou de déséquilibre.

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