Las 6 lecciones sobre emprendimiento que nos enseña el productor de «How I built this» de NPR

Pasarse la jornada laboral escuchando las historias inspiradoras y las valiosas lecciones sobre emprendimiento que salen de la boca de algunos de los emprendedores más admirables del mundo, como pueden ser Mark Cuban o Richard Branson, puede ser para muchas personas la perfecta definición del trabajo de sus sueños.

En el caso de Ramtin Arablouei, productor del famoso podcast «How I Built this» de NPR, se puede decir que es algo en lo que cayó por casualidad.

Arablouei gozaba de una exitosa carrera profesional en el mundo de la música, al que se dedicaba a tiempo completo grabando música para series de televisión y películas, cuando un productor de NPR le ofreció ponerle la música al programa «Ted Radio Hour», lo que le dio la oportunidad de establecer contactos de calidad dentro de NPR. Conoció, entre otros, a Guy Raz, el presentador de Ted Radio Hour.

Seis meses más tarde, Raz llamó a Arablouei para presentarle una idea que se le había ocurrido para crear un nuevo programa. Le pidió que se uniera al equipo para trabajar en el piloto. Sería un proyecto pequeño que en principio solo iba a durar entre tres y seis semanas.

«Las semanas se convirtieron en meses y los meses en años», cuenta Arablouei. No pasó mucho tiempo hasta que se unió al equipo de NPR y comenzó a trabajar codo con codo con Raz en el podcast «How I Built This». «La verdad es que desde el momento en que me incorporé sucedió todo muy rápido», nos cuenta, « Y lo hicimos. Con juego de palabras incluido, lo creamos».

Ramtin Arablouei (dcha.) con sus compañeros, y también productores de NPR, Casey Herman (izda.) y Rund Abdelfatah (en el medio). Fotografía de Robyn Park/NPR.
Ramtin Arablouei (dcha.) con sus compañeros, y también productores de NPR, Casey Herman (izda.) y Rund Abdelfatah (en el medio). Fotografía de Robyn Park/NPR.

Arablouei es hoy el responsable de la producción de los episodios del podcast, lo que conlleva desgranar las entrevistas de dos horas que les hacen a algunos de los emprendedores más importantes del mundo y que además son una fuente de inspiración.

Sobra decir que para Arablouei es un desafío del que disfruta tanto como aprende. Nos hemos sentado a hablar con él para descubrir algunas de las lecciones sobre emprendimiento más importantes que ha aprendido de los invitados que han pasado por «How I Built It» y de cómo incorpora esos puntos de vista a su vida y a su carrera profesional.

Las 6 lecciones sobre emprendimiento que se aprenden entrevistando a emprendedores

1. Protege siempre las ideas.

Cuando hablamos de proteger las ideas, algunos emprendedores tienden a ver la perspectiva legal del asunto: los derechos de autor y la propiedad intelectual, por ejemplo. Arablouei, sin embargo, ha aprendido que algunas semillas de la innovación exigen otro tipo de protección.

«Una de las cosas que he aprendido de todos estos emprendedores es que es realmente importante proteger las ideas en el sentido de que, en el momento que se las cuentes a otras personas, van a generarte dudas», nos explica, «Es parte de la naturaleza humana».

Es algo que Arablouei pudo probar en primera persona cuando estaba desarrollando «How I Built This» junto a Raz. Tuvieron que mantenerse firmes para crear el programa que hoy es tan conocido y que a tanta gente le gusta.

Esa es una de las cosas que más importancia tiene para Arablouei cuando hablamos de los emprendedores: en definitiva, hay que creer en lo que uno hace, a pesar de todas las críticas de los detractores que uno tenga.

2. Acostúmbrate a las negativas y a la incertidumbre.

Si hablamos de detractores, todo emprendedor nos dirá sin pensarlo que las negativas son el pilar fundamental de este viaje. Y tener la capacidad de lidiar con ello es algo que Arablouei sabe que es vital a la hora de seguir hacia adelante y llegar a alcanzar el éxito en un momento dado.

«Lo que llevó a alcanzar el éxito a muchos de estos emprendedores fue precisamente tener la capacidad de desconectar esa parte sensata del cerebro que nos dice 'Quizá esto no vale tanto la pena'», explica. «Hay que estar un poco loco, en el buen sentido».

¿Con qué más se pueden encontrar los emprendedores? Con giros inesperados por el camino y reveses. «Hay que mantener la calma ante la incertidumbre y ser capaz de asumir que puedes conseguirlo o quedarte en el camino», cuenta Arablouei. Esa es otra lección decisiva que ha aprendido a raíz de trabajar en el programa.

“Lo que diferencia al emprendedor es la capacidad de cultivar la tolerancia ante el rechazo y el bienestar ante lo incierto.”

3. Comprende que las habilidades técnicas no son necesarias para lograr el éxito.

La siguiente afirmación de Arablouei puede sorprender: «Los emprendedores de mayor éxito no suelen ser las personas con más habilidades técnicas».

«Habitualmente, cuantas más habilidades técnicas tiene una persona, más le cuesta alejarse para tener una perspectiva más global», declara.

Arablouei destaca el ejemplo de Mark Cuban. «Era programador, pero no estaba entre los mejores», cuenta Arablouei. El éxito que logró no fue posible debido a sus habilidades técnicas, sino a que visualizó el objetivo que quería alcanzar y fue capaz de buscar a las personas que le ayudaron a conseguirlo.

«Lo mismo pasó con los creadores de Instagram, tampoco eran fotógrafos», cuenta Arablouei.

Es muy tentador convencerse de que los emprendedores más importantes son personas altamente cualificadas en un ámbito de especialidad. Sin embargo, Arablouei ha aprendido que es mucho más importante el hecho de tener una idea y la capacidad de liderar a los demás para llegar a hacerla realidad.

4. Ten disposición a ponerte en el lugar de los demás.

¿Qué otra característica ha de tener un emprendedor de éxito? La empatía.

«Los mejores emprendedores son aquellos que pueden ponerse en el lugar de los demás en un momento dado y entender lo que quieren desde la perspectiva de la innovación», comenta Arablouei.

Para hacer crecer un negocio o popularizar un producto, es necesario estar convencido primero de que se están cubriendo unas necesidades o se está resolviendo un problema y, para convencerse, es necesario saber escuchar y comprender lo que dice y lo que vive el público objetivo.

«Es necesario ser profundamente empático», dice Arablouei.

5. Ten una curiosidad insaciable.

«Estas personas gozan de una cierta humildad, no son soberbias y están deseando aprender cosas nuevas», comenta Arablouei sobre otro de los factores que ha aprendido de los distintos invitados de los podcast.

No es posible saber todo lo que no sabemos, y lo que afirma Arablouei es que los emprendedores más progresistas y con mayor visión de futuro son los que tienen más ganas de aprender. No les intimida la necesidad que tienen de desafiarse a sí mismos con cosas nuevas o desconocidas.

«Casi todos ellos han tenido que ser autodidactas en alguna de sus competencias para poder lograr el éxito. Gary Erickson, que jamás había cocinado, tuvo que aprender a hacer una barrita energética», nos explica cuando habla del creador de Clif Bar, que también fue uno de los invitados del podcast.

«Da lo mismo los años que uno tenga o el momento que atraviesa en la vida, siempre hay que tener ganas de aprender», aconseja Arablouei.

6. Sé implacablemente tenaz.

«No ha habido ni una sola vez, con ninguno de nuestros invitados, que pensase 'Esto ha sido tener suerte'», nos cuenta Arablouei sobre los excepcionales emprendedores que han acudido a su programa.

Al contrario, explica que todos han demostrado una tenacidad implacable. Tenían una convicción inquebrantable en todo lo que hacían y se negaron a abandonar, incluso cuando lo tenían todo en contra.

«Daba igual las veces que les dijeran que sus ideas no valían nada, o comenzaban a materializar una idea y fracasaban, pero volvían a intentarlo de nuevo», declara.

A la hora de enfrentarse a todos los obstáculos que hay en el camino al éxito de un emprendedor, el nivel de adaptabilidad y de tenacidad es absolutamente crucial.

Conclusión

No hace falta decir que el trabajo de Arablouei no solo es entretenido, sino también increíblemente enriquecedor. Y se siente afortunado de haber podido aprender tal cantidad de lecciones sobre emprendimiento tan valiosas que después ha podido emplear en su propia vida.

«He de decir que trabajar en este programa me ha hecho mucho más emprendedor», nos dice. «Ahora tengo, básicamente, este pequeño negocio de componer para los podcast. Trabajo con muchos tipos diferentes de podcast, y para la mayoría de las cosas que hago me he inspirado en algunos de los invitados».

Fuera del trabajo, Arablouei sigue afinando su talento creativo componiendo distintos programas y tocando la batería con su grupo, Drop Electric, que lanzará un disco recopilatorio el 11 de agosto con Lefse Records, en el que también ha colaborado una gran cantidad de reconocidos artistas como Mac DeMarco.

El objetivo de este álbum es recaudar fondos para grupos que luchan contra la islamofobia y concienciar sobre ella. Una causa que toca de forma muy personal a Arablouei ya que sus padres son iraníes.

Arablouei se encuentra también trabajando en el desarrollo de su propio podcast en NPR en el que contará con la colaboración de otro anfitrión y en el que se estudiarán los sucesos actuales a través de una perspectiva histórica. Su lanzamiento en PRN One está programado, por el momento, para finales de agosto o para el mes de septiembre.

Lo sabemos, Arablouei tiene las manos llenas de proyectos tan creativos como extraordinarios. Pero seguro que no nos equivocamos cuando decimos que todo lo que haga le saldrá bien. A fin de cuentas, con la cantidad de consejos que ha recibido de los emprendedores más admirables del mundo, ¿cómo iba a salirle mal?


Biografía de la autora Kat Boogaard (@kat_boogaard) es una escritora afincada en el medio oeste que trata temas relacionados con la carrera profesional, el desarrollo personal y el mundo del trabajo independiente. Es columnista de Inc., escribe para The Muse, trabaja como editora profesional para The Everygirl y contribuye en medios de toda la web.


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